商標法的新修
2015-05-04 13:30:46   

 
--作者:許更
 
        中國商標法自 1983 年 3 月 1 日施行以來,在 1993 年和 2001 年曾進行過兩次修改。近年來,隨著商標注冊申請量劇增,而商標注冊程序顯得繁瑣緩慢;同時,商標侵權現象日益嚴重,而確權時間過長、維權成本又過高,舊有的商標法內容已難以適應新的需要。為此,2013  年就商標法進行了新一輪的修改,并于2014 年 5 月 1 日開始實施。其修改主要體現在:規定了注冊商標審理時限,減化了相關程序;增加了懲罰性賠償規定,對侵權更加嚴厲打擊;明確了馳名商標的保護,使商業競爭變得更加公平等。修改內容涉及到 53 項,全文從原來的 64條增加到 73 條,修改幅度非常大。下面,就本次商標法的修改重點予以介紹。
 
1.關于“誠實信用原則”的適用
        針對實踐中在商標的申請、使用以及維權環節頻繁出現的有違誠信的現象,新商標法明文將“誠實信用”這一民法原則規定下來,這樣既給從事商事活動的相關當事人以明確的行動指南,又給處理商標糾紛的司法機關以清晰的判斷根據。例如,第 7 條、第 19 條等多處條款都提到“應當遵循誠實信用原則”。另外,也在一些具體的相關條款上將這一原則予以細化規定。
 
2.關于商標申請的方式和對象
        (一)允許申請聲音商標
          就可注冊的商標類型,在第 8 條新增加了聲音商標。這意味著具有顯著性的聲音標志都可以被注冊為商標,使企業的無形資產得到更全面的保護。當然,這也將對商標的注冊審查和保護工作提出新的課題。
        (二)允許“一標多類”申請
         第 22 條第 2 款規定,申請人可以通過一份申請就多個類別的商品申請注冊同一商標,即指同一商標圖樣可以在一個商標注冊證上申請指定多個類別,且只繳納一件申請的費用。
        (三)允許“數據電文”方式申請
        第 22 條第 3 款規定,申請人可以書面方式或者數據電文方式提出商標申請,即允許通過互聯網以電子方式向商標主管部門直接提交申請。上述(2)和(3)的規定將很大地減少商標注冊費用、降低企業的負擔。
 
3.有關異議制度
        原來的商標注冊異議制度規定,任何人都可以任何理由在商標注冊申請初審公告后提出異議;商標注冊異議首先由商標局審查作出裁定,對商標局的裁定不服可以向商標評審委員會提出復審,對復審決定不服可以提起訴訟;這樣,整個過程耗時非常長,從異議、異議復審到最終完成行政訴訟,大約要三、四年時間。為縮短注冊周期、減少“惡意異議”行為,新法規定限制商標異議主體并簡化確權程序。具體講,第 33 條對異議人資格和異議理由等作了明確規定,如只有涉及商標注冊的絕對拒絕理由,才屬于任何人都可以提出異議的標識,而其他的涉及相對拒絕理由的有關異議提出權只能由在先權利人、利害關系人來行使;第35 條規定商標局對異議商標在十二個月內直接作出是否準予注冊的決定;對商標局認為異議不成立、予以注冊的,刪除“向商評委提出異議復審”環節,直接發給商標注冊證,予以公告;對商標局認為異議成立、不予注冊的,被異議人可向商評委提出異議復審。
 
4.有關審查期限
        新商標法第一次以法律形式明確規定了商標審查審理等各項工作的法定時限,這樣能提高審查效率,保障商標申請人及時獲得注冊。比如,(a)商標局審結商標注冊的時間及商標評審委員會審結商標駁回復審案件、宣告無效案件的時間為九個月,遇有特殊情況,可延長三個月;(b)商標異議及異議復審的審結期限為十二個月,遇有特殊情況,可延長六個月;(c)商標續展申請由注冊有效期滿前半年,延長至提前一年,為商標注冊人提供更充裕的續展申請時間。另外,也規定了在審查流程中商標局與申請人的溝通程序,這樣為申請人提供了對商標申請進行說明或修正的渠道,提高審查效率、也降低了異議發生率。
 
5.有關馳名商標
        “馳名商標”的法律概念在 2001 年被引入中國商標法,從此這一法律制度逐漸發展完善起來。就馳名商標、尤其外資企業的馳名商標的在華保護,該制度起到了非常巨大的作用。但是,在實踐過程中也發生了不少問題,不少企業把馳名商標當作推銷產品的金字招牌,甚至將“馳名商標”字樣印制在包裝上,并廣泛用于廣告宣傳。
新商標法試圖就馳名商標的保護和使用予以明確規范。如:第 13 條規定,就尚未在中國注冊的馳名商標,權利人可針對涉及到相同或者類似商品上的商標復制、商標摹仿等行為主張其侵權、或申請商標局不予以注冊;就已經在中國注冊的馳名商標,權利人針對所有的商標復制、商標摹仿等行為,無論其涉及到的商品是否相同或類似,都可以主張其侵權、或申請不予以注冊。另外,第 14 條規定了馳名商標的認定條件;在處理商標糾紛案件中,商標局、商標局評審委員會及法院可根據案件的具體需要,就是否構成馳名商標予以認定。同時規定,企業不得將“馳名商標”字樣用于商品、商品包裝或者容器上,或者用于廣告宣傳、展覽以及其他商業活動中。
 
6.有關不正當競爭的構成
        原商標法中沒有設置有關商標和企業名稱沖突的解決條款。由于企業名稱注冊是區域性登記,而商標注冊是全國性登記,這兩種注冊制度的差異給了侵權者以可乘之機,他們經常利用他人享有一定知名度商標作為其企業字號使用。這種不正當競爭行為近年越來越嚴重。對此,新商標法第 58 條規定,將他人注冊商標、未注冊馳名商標作為企業名稱中的字號使用,誤導公眾的,構成不正當競爭行為。這意味著所有的注冊商標以及未注冊的馳名商標的權利人從此可依據反不正當競爭法享有更廣泛的法律保護。
 
7.有關商標侵權的種類
        就侵犯注冊商標使用權行為的種類,原商標法規定了諸多侵權行為,如:未經商標注冊人的許可,在相同或類似商品上使用與其注冊商標相同的商標的;未經商標注冊人的許可,在同一種商品上使用與其注冊商標近似的商標,或者在類似商品上使用與其注冊商標相同或者近似的商標,容易導致混淆的;銷售侵犯注冊商標專用權的商品的;偽造、擅自制造他人注冊商標標識或者銷售偽造、擅自制造的注冊商標標識的;未經商標注冊人同意,更換其注冊商標并將該更換商標的商品又投入市場的;現在,新商標法第 57 條新增加了一類侵權行為,即:故意為侵犯他人商標專用權行為提供便利條件,幫助他人實施侵犯商標專用權行為也屬于侵權行為。過去,針對類似侵權行為,只能適用民法上共同侵權行為的一般原理來處理,有時候很難確定其侵權責任。現在,新商標法將其明確歸類為商標侵權行為,加大了對商標權的保護力度。
 
8.有關先使用權
        就注冊商標的他人是否具有先使用權的問題,原商標法沒有明確規定。新商標法第 59 條增加了有關先使用權人如何“正當使用”注冊商標的具體情形,即:商標注冊申請前,他人已經在同一種或者類似商品上使用與之相同或者近似、并有一定影響的商標的,在該商標注冊后,該人有權在原使用范圍內繼續使用該商標。但商標權人可以要求其附加適當區別標識。這樣,先使用權人的合法權益明確得以保護。
 
9.有關商標代理機構的責任
        自 2003 年取消商標代理機構和商標代理人資格審批后,商標代理機構迅速發展。但由于疏于管理,也暴露出好多問題,如從業人員素質參差不齊,好多代理機構存在著惡意搶注商標等現象。新《商標法》加大了對商標代理機構監管力度,第 19 條要求其保守商業秘密、并進到對委托人的誠實告知義務。第 68 條又規定了諸多嚴格禁止的行為,如:商標申請中的偽造、變造法律文件、印章、簽名之行為,  以及以詆毀其他商標代理機構等不正當競爭手段招徠代理業務、擾亂商標代理市場秩序之行為等。有上述行為的,除了警告、罰款等原有的行政處罰手段之外,違法商標代理機構還將被工商部門記入信用檔案;情節嚴重的,商標局、商標評審委員會可以決定停止受理其辦理商標代理業務,并予以公告。
 
10.有關商標侵權的處罰和賠償
        為加強對侵犯注冊商標權行為的打擊,新商標法提高了行政處罰以及民事賠償的幅度和數額。
行政處罰:新商標法第 60 條規定,工商行政管理局對商標侵權行為的罰款上限由違法經營額的三倍提高至五倍;即使沒有違法經營額或者違法經營額不足五萬元的罰款額上限由 10 萬元提高至 25 萬元;另外,侵權情節嚴重,如五年內實施兩次商標侵權的,予以從重處罰。民事賠償:新商標法第 63 條導入懲罰性賠償制度,將商標侵權的民事賠償額由現行的“違法經營額或因侵權所受損失的等額賠償”,改為“對惡意侵犯商標專用權,情節嚴重的,可以在按照上述方法確定數額的一倍以上三倍以下確定賠償數額”;同時,將現行的法定賠償額上限從 50 萬元提高到 300 萬;另外,減輕了權利人的舉證負擔,規定在權利人已經盡力舉證,而與侵權行為相關的賬簿、資料主要由侵權人掌握的情況下,法院可以責令侵權人予以。如侵權人不提供、或者提供虛假的賬簿、資料的,法院可以參考權利人的主張和提供的證據判定賠償數額。
 
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