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【政策研讀】發明專利申請加快審查實務操作方法
2020-07-31 14:56:00   

作者:徐怡文 國內專利流程部


眾所周知,發明專利申請的審查周期較長,目前實務操作中加快審查進度的有以下三種方法:
 
一、提交新申請時,同時請求提前公開和實質審查

         根據專利法第三十四條“國務院專利行政部門收到發明專利申請后,經初步審查認為符合本法要求的,自申請日起滿十八個月,即行公布。國務院專利行政部門可以根據申請人的請求早日公布其申請。”可見,正常發明專利申請的公開時間是在自申請日起滿十八個月的時候自動公開,而請求提前公開(通常需在自申請日起15個月內請求)后,公開的時間可以早于十八個月;特別是如果提交申請時即請求提前公開的話,發明專利申請初步審查合格后即可進入公布準備。
 
 另一方面,根據專利法第三十五條第一款的規定,實質審查程序通常由申請人提出請求后啟動。根據該條第二款的規定,實質審查程序也可以由專利局啟動。

         自申請日起三年內,根據申請人隨時提出的請求,專利局將對其申請進行實質審查。申請人無正當理由逾期不請求實質審查的,該申請即被視為撤回。

         由于我國對發明專利申請實行先公開后實質審查(簡稱實審)制度,故如果希望發明申請早日授權,則需要請求提前公開并盡早啟動實審程序。
 
按照我們代理實務經驗,若選擇申請同時請求提前公開和實審,正常情況下(盡快繳納申請官費,且直接初審合格)自申請日起3-6個月會收到發明專利申請公布及進入實質審查階段通知書。由此可見,比正常公開和于申請日起3年的最終期限啟動實審相比,至少可以減少兩年半的等待時間。
 
需注意的是:提前公開也有利弊,其中

利:可獲得臨時保護,且如果盡早啟動實審的話則可加快實審進程而早日授權;

弊:讓競爭對手知道有關技術情況而進行選擇發明從而設置外圍專利,且也成為自己后續專利申請的對比文件;

所以申請人需根據自己企業戰略、技術研發情況等平衡利弊后進行選擇。
 
這種方法的優點是沒有啟動門檻,完全由申請人自主決定;缺點是申請人都可以提,故只能相對于正常程序的申請有加快,但具體加快時間不定,特別是難以在提起申請一年內授權。
 

 
二、優先審查

         2017年8月1日起國家知識產權局開始實行專利優先審查管理辦法,根據相關規定,如果單獨的發明專利申請已進入實質審查階段,且有下列情形之一的,可以請求優先審查:

  (一)涉及節能環保、新一代信息技術、生物、高端裝備制造、新能源、新材料、新能源汽車、智能制造等國家重點發展產業;

  (二)涉及各省級和設區的市級人民政府重點鼓勵的產業;

  (三)涉及互聯網、大數據、云計算等領域且技術或者產品更新速度快;

  (四)專利申請人或者復審請求人已經做好實施準備或者已經開始實施,或者有證據證明他人正在實施其發明創造;

  (五)就相同主題首次在中國提出專利申請又向其他國家或者地區提出申請的該中國首次申請;

         (六)其他對國家利益或者公共利益具有重大意義需要優先審查。
 
優先審查被批準,國家知識產權局會在四十五日內發出第一次審查意見通知書,并在一年內結案。
 
這種方法的優點是授權快;缺點是有啟動門檻,需要地方知識產權主管部門和國家知識產權局審查部門同意才能啟動,且答復審查意見通知書的期限需提前(答復時間為發文日起2個月),不可延長答復時間,若錯過規定的答復時間,則轉為普通專利申請繼續審查。
 

 

三、預審

現全國已有25家知識產權保護中心,該保護中心是為了進一步深化快速審查、快速確權、快速維權等各項功能。
 
以中國(浦東)知識產權保護中心為例來說明,通過該保護中心預審后,發明專利授權周期從3年縮短到3個月。目前該保護中心的預審服務產業為面向高端裝備制造產業、生物醫藥產業。

(一)申請條件

申請人需在該保護中心備案,且符合下述條件:

1、申請備案的單位,注冊地和稅收戶管地都應當屬于浦東新區,且具有獨立法人資格的企事業單位。

企業應屬于生物醫藥或高端裝備制造產業領域,治理結構完善,管理制度健全,經營狀況良好。

事業單位應與浦東的企業建立產學研合作機制,積極支持區域內生物醫藥或高端裝備制造產業的發展。

2、申請備案的單位,還應具備以下基本條件:

(1)重視專利工作,已設置有專利管理團隊,并配備專利專職工作人員(包括專利工程師、專利代理人或具有專利審查經歷的人員等),已制定較為健全的專利管理和激勵制度并有效實施。

(2)近5年發明專利申請量不低于5件,或截至上一年度在審未決和有效授權專利擁有量(含發明、實用新型、外觀專利)不低于10件;PCT專利申請量和擁有量高的單位在同等條件下可優先考慮。

(3)研發投入應大于去年營業收入5%,未來一年擬申請的發明專利數量多且對區域產業發展能起到重要推動作用的在同等條件下可優先考慮。

(4)專利保護意識較強,專利遭受侵權發生率高、維權成功率高的企事業單位在同等條件下可優先考慮。

(5)能夠積極配合浦東知識產權局和保護中心各項工作。

   3、其它根據區域發展需要納入的企事業單位。

(二)申請流程

1、符合條件的企事業單位可以按照保護中心發布的通知要求進行自愿申報。

2、申請人登陸中國(浦東)知識產權保護中心網站首頁,進入知識產權服務系統,注冊登錄后填報相應的備案申請表,并上傳有關電子版申請材料。

3、保護中心在國家知識產權局的指導下,組織進行資格審核,并將申請單位資格審核名單提交國家知識產權局。

4、國家知識產權局將根據有效專利權數量、專利質量、專利價值、技術創新能力、知識產權意識等因素對申請單位進行綜合評價。

5、保護中心將備案名單進行網上公示。

(三)申請材料

1、單位營業執照、稅務登記證復印件;

2、單位上一年度匯算清繳表;

3、企業具備的專利管理團隊人員名單及相關資質證明材料;

4、近五年發明專利申請清單或在審未決和授權且有效專利清單(含申請人,申請號,申請日,發明名稱等信息)。

5、國家知識產權局需要的其它備案材料。

單位備案通過后將專利預審申請文件以郵件方式發送至cpippc@pudong.gov.cn
 
通過此渠道需要注意的是,預審中心對專利申請的質量要求較高,提交給預審中心的申請文件無法確定申請日,需預審通過后,電子申請(需XML 格式)提交至國家知識產權局后才具有申請日和申請號,且需當日繳納官費,并需要同時請求提前公開及實審。后續初步審查階段如果有缺陷需補正;或者,針對國家知識產權局發出的第一次、第二次審查意見通知書,申請人未及時答復(浦東預審案件應當在 10 天、5 天內提交XML 格式的答復文件)的話;該申請將轉為普通專利申請,按照國家知識產權局正常審查流程繼續進行審查。
 
這種方法優點是授權時間最快,通常預審階段時間為1~2個月,提交申請后2~3個月可收到授權通知書;缺點是啟動門檻高,對申請文件的撰寫質量要求及流程把控要求高,有時需要犧牲對保護范圍的爭辯。

 

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